¡A la isla de ninguna parte! En el medio del mar

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¡A la isla de ninguna parte! En el medio del mar

por Sara Morrison

El lugar de vacaciones de mis sueños es una isla en medio del océano Atlántico. Es un territorio británico, lo que puede hacer que te imagines a Bermudas, las Caimán o quizás Turcas y Caicos. En algún lugar tropical y hermoso, seguramente, porque para eso están las vacaciones en la isla: tumbarse en la playa, tomar el sol y ver a otros turistas fallar en el parapente. Pero esta isla no es tropical y hermosa. De hecho, los cielos suelen ser grises. No hay playas, no hay parasailing, y apenas hay turistas que puedan fallar si lo hubiera. Se llama Tristan da Cunha, y es el lugar habitado más aislado del mundo. Aquí es donde quiero ir, y probablemente nunca lo haré.

La isla es aproximadamente equidistante entre América del Sur y África. Su vecino habitado más cercano (1.320 millas de distancia, aproximadamente la mitad del ancho de los Estados Unidos) es Santa Helena, mejor conocida como la isla a la que Napoleón Bonaparte fue exiliado porque estaba lo suficientemente lejos de todo lo demás para evitar que escapara o sea rescatado. En comparación con la ubicación de Tristán, la casa final de Bonaparte apenas se siente remota.

Sin embargo, 261 ciudadanos británicos lo llaman orgullosamente su hogar hoy (fue 262 hasta la muerte de Lydia Green, de 81 años, el 8 de febrero, que descanse en paz). Es una comunidad insular, por decir lo menos: comparten solo ocho apellidos entre ellos. La isla tiene aproximadamente 40 millas cuadradas de área, la mayoría de las cuales es volcán. Donde el volcán se encuentra con el mar, la tierra se aplana, dejando espacio para un pueblo (Edimburgo de los Siete Mares, llamado "El asentamiento" localmente) y algunas tierras de cultivo.

No hay aeropuerto ni puerto tampoco, ya que el flujo de lava de una erupción volcánica en 1961 lo destruyó. Solo se puede acceder a Tristán a través de un puerto, que es utilizado por embarcaciones pesqueras y embarcaciones que transportan de ida y vuelta a los pocos barcos grandes que pasan por la isla cada año, entregando suministros y correo. A veces también traen gente.

La posibilidad de que alguna vez sea una de esas personas es bastante pequeña. Es un viaje de 1,750 millas desde Ciudad del Cabo que toma al menos seis días en cada sentido y no es barato. Cuando el barco finalmente llegue a las aguas de Tristán, no hay garantía de que el agua esté lo suficientemente tranquila como para llevar un bote más pequeño a la isla. Tampoco hay garantía de que se me permita. Se debe obtener un permiso especial del Consejo de la Isla de 11 miembros, que requieren una verificación de antecedentes y prueba de seguro de salud.

Debería poder aprobar esas pruebas, pero luego querrían saber el motivo de mi visita. Esto presenta un problema, ya que realmente no tengo una respuesta. La isla no es particularmente hermosa, el clima no es especialmente agradable y, aparte de estudiar la población nativa de pingüinos de penacho amarillo del norte de la isla (en la que tengo poco interés a pesar de sus atrevidos peinados de plumas), no parece haber Hay mucho que hacer allí.

Tienen teléfonos, televisión e Internet, lo que ha sido especialmente útil para mi investigación. Tina Glass responde los correos electrónicos enviados a la dirección de "consultas generales" de Tristan en su sitio web oficial. Ella escribe que la mayoría de los isleños están empleados por el gobierno o la fábrica de pescado, y que pasan sus horas no laborales atendiendo el ganado y las parcelas de papa de propiedad comunitaria. La isla tiene una escuela, una oficina de correos, un museo, una cafetería, dos iglesias (una católica y otra anglicana), un supermercado y un centro de turismo que posiblemente no pueda estar muy ocupado. Un centro de salud brinda atención gratuita a los residentes, muchos de los cuales padecen las mismas enfermedades genéticas que la naturaleza incestuosa de una isla remota y una pequeña población. Está el Prince Phillip Hall, hogar del Albatross Bar y el "corazón social de la aldea", según el sitio web. En total, creo que estos lugares podrían mantenerme ocupado durante tres horas, como máximo. Tal vez otras cinco horas si el Albatross Bar está bien abastecido.

Creo que lo que me fascina, entonces, es la gente de Tristán, no la isla en sí. ¿Cómo debe ser pasar toda tu vida en el mismo lugar con las mismas personas, rodeado de miles de kilómetros de océano ininterrumpido e implacable? Desde 1816, cuando William Glass llegó a la isla con su esposa e hijos, esta comunidad ha desarrollado constantemente su propia cultura y dialecto. Algunos residentes nunca han abandonado la isla: ¿cómo deben ser esas personas? ¿Cómo suenan ellos? ¿Qué piensan de nosotros? ¿Qué hacen los fines de semana? ¿Qué visten? ¿Quién se corta el pelo? Probablemente es solo una persona que no puede haber sido entrenada adecuadamente. Apuesto a que todos tienen el pelo malo, al igual que los pingüinos del penacho norteño. ¿De qué podríamos tener que hablar? Algunos de ellos nunca vieron un semáforo, ni probaron McDonald's, ni entraron en un edificio de más de dos pisos de altura.

Tina Glass tiene. Ella ha estado en Sudáfrica y Francia, y vivió en el Reino Unido durante un año. Ella se ve perfectamente (y, debo admitir, algo decepcionante) normal en sus correos electrónicos, escribiendo "Lo encontré todo fascinante y muy diferente de nuestro entorno". Tan diferente de mí como pueden parecer estas personas, al menos uno de ellos ve mi mundo de la misma manera que yo veo el de ella.

“En la isla no tenemos crimen y no tenemos que cerrar puertas. Somos una comunidad pequeña y donde todos se conocen ”, escribe Glass. Vengo de un pequeño pueblo de Connecticut que suena muy similar y que a menudo se siente igual de remoto. Lo odiaba y no podía esperar para irme. Y sin embargo, estaría dispuesto a soportar semanas de viaje y gastar miles de dólares para ir a una comunidad que es aún más pequeña y más extraña ... en medio del océano, casi en ninguna parte.

Sara MorrisonUna vez vivió en Los Ángeles y jugó roller derby. Ahora va a la escuela de posgrado en Nueva York y piensa en roller derby.Las dos mejores fotos deMichael Clarke, foto de pingüino porsu neko.