Tiempos difíciles, pero algunas librerías tienen una historia diferente

    29 de noviembre de 2016

Durante más de 20 años, las pequeñas librerías se han desvanecido, sus modelos de negocio bajo la presión de grandes competidores y minoristas de Internet.

Sin embargo, en los últimos años, hay indicios de que las librerías independientes están regresando a Nueva York y otras ciudades, en parte a través de un financiamiento innovador que les da a los vecindarios una participación en los negocios.

Un ejemplo: Jessica Stockton Bagnulo y Rebecca Fitting, propietarias de la librería Greenlight en Fort Greene, acaban de abrir una nueva ubicación en un segundo vecindario de Brooklyn, Prospect Lefferts Garden.

Seguramente no soy el único ratón de biblioteca que ha fantaseado con trabajar en una librería: el ambiente tranquilo y agradable, las hileras de espinas con títulos que siempre has querido leer, las conversaciones entusiastas sobre libros.

Pero como aprendí, no es tan relajante como parece.

En entrevistas, los propietarios de Greenlight y otros emprendedores de librerías en Nueva York me explicaron algunas de las decisiones que deben tenerse en cuenta en tal empresa.

Financiación

Cuando la Sra. Fitting y la Sra. Bagnulo abrieron su primera tienda, descubrieron que los bancos no estaban dispuestos a prestarles.

Entonces pidieron préstamos a amigos, familiares y vecinos de $ 1,000 o más, y se comprometieron a pagar esos préstamos (con intereses) en el transcurso de cinco años. La tienda ni siquiera tenía una fecha de apertura, dijo Bagnulo, por lo que los patrocinadores estaban dando "un salto de fe".

Recaudaron alrededor de $ 75,000 para la ubicación de Fort Greene de esa manera, lo que ayudó a convencer a los prestamistas convencionales para que se unieran.

Para la nueva tienda, querían adherirse a ese modelo.

Con la ayuda de 95 personas, recaudaron $ 242,600 para la ubicación, algunos de amigos y familiares, pero la mayoría de personas en el vecindario.

Las lecciones de Greenlight se están utilizando en otros lugares. Brad Johnson, el gerente de la tienda de una cadena de librerías de California, Diesel, está utilizando un programa de prestamistas comunitarios que se inspira directamente en la tienda de Brooklyn.

Janet Geddis, fundadora y propietaria de Avid Bookshop en Atenas, Georgia, también usó una versión de la idea de préstamos comunitarios para abrir su primera ubicación, utilizando también otras líneas de apoyo, incluida una campaña de crowdfunding en Indiegogo.

Emily Russo, copropietaria de una librería llamada Print en Portland, Me., Usó una comunidad aún más pequeña para recaudar dinero para abrir la tienda, reuniendo aproximadamente la mitad del capital necesario con la ayuda de sus padres y su esposo.

Y una empresaria nacida en el Bronx, Noëlle Santos, confía en parte en Indiegogo y en sus propios ahorros para abrir The Lit Bar en el distrito.

Geo Ong, quien trabajó en Diesel y administrará la nueva ubicación de Greenlight, dijo que el fenómeno de la apertura de independientes con este tipo de modelos en todo el país desmintió una narrativa reciente de que "las librerías no tienen éxito".

"Gran parte del éxito de una librería es caso por caso", dijo. "Pero el hecho de que algunas librerías prosperen y se abran muchas librerías significa que hay algo inherentemente exitoso en el modelo".

Ubicación

Bagnulo dijo que había dos preguntas importantes a considerar al decidir dónde abrir una librería: qué vecindarios de la ciudad necesitan uno y cuáles pueden apoyarlo.

"Es una especie de broma, pero la regla general es que, si el vecindario puede apoyar un mercado de agricultores, el vecindario puede apoyar una librería", dijo.

La Sra. Santos, de 29 años, está evaluando una ubicación en el vecindario Hunts Point del distrito.

Ella dijo que estaba segura de que el área podría soportar una librería, y dijo que The Lit Bar, como se llamará su tienda, será la única librería independiente en el Bronx.

Aunque creció como una autodenominada "niña de Barnes & Noble", ha aceptado la necesidad de que los vecindarios tengan sus propias librerías independientes.

"Cuando vienes a un vecindario como el sur del Bronx, donde la mayoría de nuestra población es hispana y afroamericana, necesitas tus tiendas, tus centros comunitarios y tus organizaciones para reflejar a las personas que realmente viven allí", dijo.

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"Cuando piensas en las tendencias de entretenimiento de los últimos 10 años", razona Szego, "todas han sido de naturaleza especulativa: el auge de los juegos en línea, multijugador y de rol, Harry Potter, señor de los Anillos, Stephenie Meyer. Y no se trata solo de esos libros. Vendo muchas más copias del último Cory Doctorow que del último Stephenie Meyer ".

Joanne Saul, copropietaria de Type Books, es igualmente optimista. Si bien la pequeña cadena decidió reducir sus pérdidas cerrando su tienda Danforth el año pasado, la compañía ha expandido sus dos tiendas restantes en Queen St., cerca de Trinity Bellwoods y en Spadina Rd. en Forest Hill Las ventas cayeron durante gran parte de 2009, dice Saul, pero repuntaron en Navidad y se han mantenido optimistas durante la primavera.

"Una librería independiente exitosa tiene que atender total y completamente a su comunidad", dice Saul. "Eso es algo por lo que nos esforzamos por hacer al comprometernos con las escuelas cercanas a nosotros, ofrecer programas de alfabetización y contar cuentos semanalmente para niños en edad preescolar del vecindario. Tienes que hacer esas conexiones con las personas que te apoyan. Es una calle de doble sentido ".

La competencia Queen St. de Type se verá reducida un poco, con el cierre inminente de una tienda de Book City al este de Trinity Bellwoods. Pero el gerente general de Book City, Ian Donker, insiste en que la proximidad de las tiendas no fue un factor decisivo.

"Las ventas no fueron malas, pero no estaban donde le gustaría que estuvieran después de dos años de estar allí", dice Donker. “Tuvimos la oportunidad de vender el edificio, por lo que pensamos que haríamos algo positivo por nuestro resultado final. Eso es solo una decisión comercial. No es un reflejo del negocio del libro ".

BookNet Canada, que registra las ventas en Canadá, ha informado una ligera caída en las ventas totales este año, después de un aumento en 2009. Pero Donker informa que la línea de tendencia ha sido la opuesta para Book City, que continuará operando cinco puntos de venta.

Esta historia es parte de un grupo de historias llamadas

Internet está matando librerías independientes. ¿Correcto? Tal vez no.

Durante años, esa ha sido la narrativa predominante: Internet está matando a las librerías IRL, particularmente a su amada librería independiente local de mamá y papá. Desde que Amazon se lanzó en 1995, se ha lamentado como una sacudida de la tierra para el negocio de las librerías físicas. Y cuando Amazon lanzó posteriormente el dispositivo Kindle e-reader en 2007, se agotó de inmediato. La gente se preocupó de que estaba anunciando la muerte del libro impreso a favor del libro electrónico.

De hecho, Amazon diezmó cadenas de librerías gigantes como Barnes & Noble y las ahora cerradas Fronteras. Pero las librerías independientes, contra viento y marea, en realidad están creciendo, no muriendo. E Internet, particularmente las redes sociales e Instagram, ha jugado un papel muy importante en la revitalización de las librerías independientes.

Entre 2009 y 2015, el número de librerías independientes creció un 35 por ciento, según la Asociación Estadounidense de Libreros. Las ventas de libros impresos también están en aumento: las ventas de libros físicos han aumentado cada año desde 2013. En 2017, las ventas de libros impresos aumentaron un 10.8 por ciento desde 2013, mientras que las ventas de libros electrónicos publicados tradicionalmente en realidad cayeron un 10 por ciento de 2016 a 2017.

Una gran parte de la razón por la cual las librerías independientes están prosperando es la forma en que se conectan con la comunidad, y las redes sociales lo hacen más fácil que nunca.

¿Pero durará la historia de amor?

Los amantes de los libros físicos y los fanáticos de la librería física deberían considerar estos temas antes de asumir que el objeto de su afecto durará para siempre.

Hay una nueva generación

Los millennials pueden no haberse despedido del libro físico, pero no sabemos qué va a pasar con una generación que habrá tenido un dispositivo electrónico en sus manos desde que tenían dos años. En este momento, el mayor factor de crecimiento es la cantidad de personas que leen libros en sus teléfonos. Eso es un aumento desde cero, por lo que las cifras son altas, pero.

Amazon, Kobo y Apple no están durmiendo

Claro, las librerías independientes se están recuperando, pero otros proveedores, como Amazon, se están volviendo cada vez más sofisticados en la forma en que comercializan libros. Es por eso que ves a Amazon usando una variación de la estrategia "Si te gustó esto, te gustará eso".

Dice Robert Wheaton, director de operaciones de Penguin Random House, que dirige las ventas y el marketing, así como la estrategia digital, "es difícil replicar la experiencia de descubrimiento en un entorno de librería no físico, pero Kobo y Apple están haciendo cosas interesantes con recomendaciones personales, tomando un enfoque más orientado a los datos para los consumidores ".

Lo que sube puede bajar

El vinilo fue el rey hasta que el CD lo eclipsó. Luego volvió a lo grande. Ahora las ventas se están hundiendo nuevamente.

Las bibliotecas siguen la ruta de los libros electrónicos

Esto significa que muchos niños se acostumbrarán a los libros electrónicos a una edad muy temprana y podrían abrazarlos más sinceramente que nunca.

Boekhandel Dominicanen

Maastricht, los Países Bajos

Una publicación compartida por WEtravel (@wetravelofficial) el 4 de febrero de 2018 a las 11:29 a.m. PST

Esta librería está posiblemente ubicada en el entorno más singular y mágico de la historia: ¡una iglesia de más de 700 años! Explore los estantes mientras está de pie en la historia real y no olvide tomar fotos, porque este lugar es más que impresionante. ¡También obtienen puntos de bonificación por su política de mascotas!

Diseño

Para la nueva tienda Greenlight, la Sra. Fitting y la Sra. Bagnulo encargaron el trabajo del arquitecto Frederick Tang, quien también diseñó la tienda Fort Greene.

"Queremos que la tienda sea hermosa, considerada y diseñada, pero no queremos que sea inaccesible y snob", dijo. Se preocuparon por todo, desde la iluminación hasta el color de los estantes de madera (se decidieron por un tono miel).

Una tienda estrecha y tuberías bajas colgaban algo de espacio, pero el Sr. Tang descubrió una manera de hacer que el techo fuera más alto en lugares donde las tuberías eran menos abundantes.

"Tiene que estar en algún lugar donde puedas pasar el rato y conversar", dijo Bagnulo, "o donde puedas tener una fiesta ruidosa, o donde puedas tener oradores que vayan a maldecir, donde niños y familias y bebés puede pasar el rato durante la hora del cuento ".

#Bookstagram está creando un espacio próspero, y una comunidad, para bibliófilos en Instagram

En un momento en que dormimos con nuestros teléfonos inteligentes a nuestro lado, lo que compartes en las redes sociales cuenta una historia sobre quién eres. Y muchos no pueden resistirse a contar una historia sobre ellos mismos como inteligentes, mundanos y bien leídos.

Desde que se lanzó la red social para compartir fotos en 2010, la cuadrícula de Instagram ha pasado de una variedad aleatoria de fotos de sus comidas y vacaciones a una expresión de su identidad cuidadosamente seleccionada y altamente editada. Documentar las librerías que visitamos y los libros que leemos se ha convertido en una gran parte de eso: el hashtag #bookstagram se ha utilizado en más de 25 millones de fotos en Instagram. Una foto muy filtrada en su librería independiente local, perdida entre las enormes pilas de Joan Didion y David Foster Wallace, señala al mundo sus sofisticadas preferencias literarias.

Estamos pasando más tiempo en línea y en nuestros teléfonos que nunca, lo que ha llevado a muchos a preguntarse cuánto tiempo pasan mirando sus dispositivos. La reacción tecnológica ha sido una bendición para los libros: a medida que las personas intentan reducir su tiempo frente a la pantalla, vuelven a leer más libros físicos.

Tammy Gordon, consultora de redes sociales en Washington, DC, se propuso leer 100 libros en 2018 y usó Instagram para documentar su progreso durante todo el año usando el hashtag # 100booksin2018. Consideró cuidadosamente cómo las fotos de su libro encajan en la identidad visual de su cuenta de Instagram: "La mayor parte de mi Instagram, más allá de los libros, es comida, vino y viajes", me dijo Gordon por correo electrónico. "A medida que # 100booksin2018 se convirtió más en una parte de mi narrativa visual en Instagram, decidí combinar los dos: lo que estoy leyendo junto con qué (o dónde) estoy comiendo y bebiendo".

Gordon también lee algunos libros electrónicos, lo que lo convierte en un Instagram mucho menos sexy, pero aún comparte una captura de pantalla de la portada del libro desde su dispositivo de lectura electrónica y admite: "Esos pueden obtener menos 'Instalove', pero también son algunos de los mejores libros que he leído, así que no quiero dejarlos afuera ".

El deseo de mostrar sus hábitos de lectura en las redes sociales también ha generado tendencias en el diseño del hogar: las estanterías codificadas por colores fueron la moda inspirada en Pinterest que se extendió por los hogares y las cuentas de Instagram hace unos años (culpable). Más recientemente, una historia sobre personas que organizan sus libros con las espinas hacia adentro y las páginas hacia afuera se volvió viral en las redes sociales (lo que parece anular el propósito de tener libros al hacer que sea casi imposible ... encontrar un libro).

Toda esta programación de libros ha llevado a un espacio próspero para los amantes de los libros en las redes sociales, y eso también ha sido algo bueno para las librerías independientes, porque juega con su fuerza clave: crear comunidad.

Ryan Raffaelli, profesor de la Harvard Business School que estudió el resurgimiento de las librerías independientes, me dice que la clave para el crecimiento de las librerías independientes en la era digital es construir una comunidad, lo cual están bien preparados para hacer gracias a "fuerte y profundo" lazos con sus vecinos. "Se los considera miembros auténticos de la comunidad que han estado allí durante, a menudo en muchos casos, décadas o generaciones", dice Raffaelli. La percepción común de la librería como un lugar donde la gente "puede venir no solo a comprar un libro, sino a conversar con otras personas interesadas en ideas similares", consolida su lugar en el vecindario.

Las librerías independientes también crean comunidad al organizar eventos que reúnen a estas personas de ideas afines, dice Raffaelli. "Muchas de las librerías en las que he estado están organizando más de 500 eventos al año". Y esos eventos, explica, están atrayendo a consumidores que no solo aman y compran libros, sino que también se preocupan por crear conexiones en línea. Por ejemplo, es probable que los jóvenes que asisten a un evento publiquen sobre él en Instagram, Facebook o Reddit, conectando a la audiencia de la librería con sus propios rincones de Internet.

“Tienes una nueva generación de compradores que piensa en construir una comunidad no solo en términos de una comunidad local, un espacio físico, sino también una comunidad en línea. Y muchos libreros independientes captan esto y entienden esto ”, explica Raffaelli. Estos compradores quieren seguir su librería independiente local en las redes sociales y luego transmitir su apoyo a la tienda en Instagram.

Susan G. Cole

Susan es periodista, autora, dramaturga y ex editora senior de entretenimiento en NOW. Graduada de Harvard, donde cofundó el primer colectivo de mujeres de la universidad. Escribe sobre cine y política y es la editora colaboradora de NOW.

Shakespeare y compañía

París, Francia

Una publicación compartida por Shakespeare and Company, París (@shakespeareandcoparis) el 4 de septiembre de 2016 a las 2:36 am PDT

Una de las librerías más históricas del mundo, Shakespeare and Co., es un paraíso de la literatura en inglés en el corazón de París, Francia. El original de Shakespeare and Co. se remonta a 1919 y fue un lugar de reunión popular para los escritores estadounidenses en la década de 1920, incluidos Ernest Hemingway y Gertrude Stein. La tienda que existe hoy se inició como un homenaje al original en 1951.

Compra de libros

La Sra. Fitting, ex representante de ventas de Random House, donde ayudó a vender libros a independientes, maneja gran parte de la compra de libros.

"Para esta tienda, escogí a mano cada título", dijo, todos los 7.248 de ellos.

Fitting dijo que intentó poner su inflexión personal en el inventario, por ejemplo, comprando "The Gift" de Lewis Hyde, durante la temporada navideña, y dijo que era "uno de los mejores regalos que podría dar a cualquier creativo persona o para ti mismo ".

Pero ella dijo que nunca evitó comprar un libro porque personalmente no le gustaba, e intentó no hacer suposiciones sobre lo que podría venderse bien. Dicho esto, es cierto que los libros políticos conservadores no son grandes vendedores locales.

"Sale un nuevo libro de Bill O’Reilly, y compramos uno porque alguien en nuestro mercado podría querer uno, o podría querer darle otro", agregó.

Ella dijo que los libros grandes como "Infinite Jest" de David Foster Wallace y "Anna Karenina" de Tolstoi tendían a venderse bien en el invierno, una combinación de resoluciones de Año Nuevo para finalmente conquistar ciertos tomos y el simple hecho de que la gente se queda más en los inviernos

En el verano, Greenlight se dedica rápidamente a los libros más nuevos con portadas ajustadas según la temporada, como "Beautiful Ruins" de Jess Walter y "Sag Harbor" de Colson Whitehead.

La nueva tienda parecía tener un buen comienzo este fin de semana, después de haber vendido unos 500 libros.

El éxito de ventas del primer día fue "The Underground Railroad" del Sr. Whitehead. El primer libro de todo el fin de semana, en una librería propiedad de dos madres trabajadoras, fue "Rad Women Worldwide", de Kate Schatz.

Los propietarios de las librerías están adoptando Instagram, y el atractivo visual de los libros.

Quizás la librería más instalable de Instagram es la Última Librería en Los Ángeles. La tienda abrió su ubicación actual en el centro de Los Ángeles en 2011 y es el sueño de un amante de los libros de Instagram. La extensa tienda de dos pisos y 22,000 pies cuadrados presenta estructuras gigantes hechas de libros que hacen fotografías perfectas. Al leer la etiqueta geográfica de la Última librería en Instagram, verá cientos de fotos de compradores que miran a través de la famosa ventana de libros de la tienda o de pie en un túnel hecho de libros.

Katie Orphan, gerente y compradora de Last Bookstore, me dijo: “Cuando diseñamos las estructuras, todo se hizo con una sensación de fantasía, queríamos crear un espacio que se sintiera mágico y sorprendente. El piso de arriba, lo llamamos el laberinto, fue diseñado para hacer que las personas sientan que se están perdiendo en un mundo de libros ".

Las estructuras fueron diseñadas antes de que Instagram se convirtiera en parte de nuestra vida cotidiana, pero Orphan dice que con el tiempo, se hicieron tan populares en la plataforma que ahora atraen regularmente a los visitantes que vienen allí solo por el gramo. También dice que la librería inspira una lealtad tan profunda que las parejas bibliófilas con frecuencia se acercan a ella para que le tomen fotos de compromiso en la tienda.

"Recibimos a tantas personas que vienen a la tienda para obtener esas fotos de Instagram, y luego mi trabajo es tratar de capturarlas con nuestros libros reales y nuestro inventario real para que compren libros", dice Orphan, quien espera que la gente descubra " un título que no sabían antes ”. Ella dice que pasa mucho tiempo pensando en la comercialización visual y el diseño de las exhibiciones de libros en la tienda con la esperanza de tratar de convertir a los visitantes de Instagram en compradores de libros.

Los libros de Brooklyn son mágicos, abiertos en 2017 por la autora Emma Straub y su esposo Michael Fusco-Straub, tienen poco más de un año pero ya se han convertido en una de las librerías más famosas de Brooklyn. Para ellos, Instagram ha sido fundamental para su estrategia desde el primer día: la gerente de marketing de la tienda, Colleen Callery, me dijo que los fundadores lanzaron sus canales de redes sociales incluso antes de que la tienda abriera sus puertas. "Habían estado haciendo miradas furtivas, entusiasmando a la gente, lo cual fue muy útil en términos de generar expectación", dijo Callery.

"La gente realmente subestima el valor de las redes sociales en términos de crear una marca y hacer crecer una marca", dijo, y señaló que constantemente piensa en cómo se verán las cosas en la tienda en las redes sociales cuando trabaje con Fusco-Straub en el diseño y Elementos visuales de la tienda. "Viene de un entorno de diseño, solía diseñar portadas de libros, así que creo que está realmente en sintonía con el aspecto de las cosas. Definitivamente es importante para mí hacer que las cosas se vean cohesivas. Me gusta poder crear una idea de la tienda para las personas que tal vez ni siquiera pueden visitar ".

En cierto modo, Books Are Magic se ha convertido en una marca de estilo de vida. Callery dijo que el nombre extremadamente instagram de la tienda ha sido una bendición para vender merchandising de marca porque suena "casi como un mantra, es una disposición donde la gente dice, sí, puedo creer en eso". La gente se apresura a comprar merchandising de Books Are Magic, desde sus tazas de color azul y rosa pastel, que se agotaron tan pronto como salieron a la venta, hasta sus bolsas de color rosa "Books Are Magic", tan populares que una mujer entró en la tienda y compró 100 para vender en un pop -up shop en Japón. La revista New York declaró que la bolsa de libros Books Are Magic es una "bolsa de estado", una que telegrafia silenciosamente tu sofisticación a cualquiera que te vea, incluso si nunca compraste un libro en la tienda.