¿Es Zealandia un continente?

  • 15.02.2017, 20:26
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  • Los geólogos han determinado que hay un nuevo continente llamado "Zealandia".
  • Datos satelitales recientes y muestras de rocas llevaron a la conclusión.
  • Nueva Zelanda y Nueva Caledonia son parte del nuevo continente, que es casi tan grande como la gran India.
  • El nuevo continente podría tener implicaciones económicas y geopolíticas.

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Con frecuencia se enseña a los niños que existen siete continentes: África, Asia, Antártida, Australia, Europa, América del Norte y América del Sur.

Los geólogos, que miran las rocas (y tienden a ignorar a los humanos), agrupan a Europa y Asia en un supercontinente, Eurasia, que conforma un total de seis continentes geológicos.

Pero según un nuevo estudio de la corteza terrestre, hay un séptimo continente geológico llamado "Zealandia", y se ha estado ocultando bajo nuestras narices figurativas durante milenios.

Los 11 investigadores detrás del estudio dicen que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia no son simplemente cadenas de islas. En cambio, ambos son parte de una sola losa de corteza continental de 4,9 millones de kilómetros cuadrados (1,89 millones de millas cuadradas) que es distinta de Australia.

"Este no es un descubrimiento repentino, sino una realización gradual, ya que hace tan solo 10 años no hubiéramos tenido los datos acumulados ni la confianza en la interpretación para escribir este documento", escribieron los investigadores en GSA Today, una revista de la Sociedad Geológica de América.

Diez de los investigadores trabajan para instituciones dentro del nuevo continente, uno trabaja para una universidad en Australia. Pero otros geólogos están casi seguros de aceptar las conclusiones del equipo del tamaño del continente, dice Bruce Luyendyk, un geofísico de la Universidad de California en Santa Bárbara, que no participó en el estudio.

"Estas personas aquí son científicos de la Tierra de la lista A", dijo Luyendyk a Business Insider. "Creo que han reunido una colección sólida de evidencia que es realmente exhaustiva. No veo que haya muchos retrocesos, excepto tal vez en los bordes".

Un caso para un nuevo continente

La Tierra está compuesta de tres capas principales: un núcleo, un manto y una corteza. La corteza viene en dos tipos. La corteza continental está hecha de rocas como el granito. Una corteza oceánica mucho más densa está hecha de una roca volcánica conocida como basalto. Debido a que la corteza oceánica es más delgada que la continental, no se eleva tan lejos. Eso ha creado lugares bajos en todo el mundo que han sido rellenados por los océanos.

Los continentes no pueden estar hechos de corteza oceánica. Pero tener una corteza continental no es suficiente para confirmar que Zealandia sea un nuevo continente. Durante una década, Mortimer y otros han estado construyendo un caso que es así. Ahora han marcado todas las casillas que creen que son necesarias. Por ejemplo, la región está compuesta de rocas continentales como el granito. La región también es distinta de la cercana Australia. (Eso es gracias a un tramo intermedio de la corteza oceánica).

"Si Zealandia estaba físicamente unida a Australia, entonces la gran noticia aquí no lo haría sea ​​que hay un nuevo continente en el planeta Tierra ", dice Mortimer. "Sería que el continente australiano es 4.9 millones de kilómetros cuadrados más grande".

Hay otras características geológicas que se elevan desde el fondo marino. Estos pueden incluir mesetas submarinas construidas por volcanes. Pero no están hechos de corteza continental o no son distintos de los continentes cercanos. (Ese es un argumento de por qué Groenlandia no sería un continente).

Sin embargo, el tamaño podría ser un punto de fricción. No existe un requisito de tamaño mínimo para los continentes. (Tanto las áreas sumergidas como las secas contribuyen al tamaño general de un continente). Mortimer y sus colegas proponen un mínimo de 1 millón de kilómetros cuadrados (0,4 millones de millas cuadradas). Si se acepta este límite de tamaño inferior, Zealandia se convertiría en el continente más escuálido con diferencia. Es solo un poco más de tres quintos del tamaño de Australia.

Los científicos llaman fragmentos más pequeños de la corteza continental como "microcontinentes". Los que están unidos a continentes más grandes son subcontinentes. Madagascar es uno de los microcontinentes más grandes. Zealandia es aproximadamente seis veces más grande. Eso significa que encaja mejor como continente que como microcontinente, sostienen Mortimer y sus colegas.

"Zealandia está en este tipo de zona gris", dice Richard Ernst. Es geólogo en la Universidad de Carleton en Ottawa, Canadá. Propone que un término intermedio podría ayudar a cerrar la brecha entre el microcontinente y el continente en toda regla. Sugiere que se llame mini-continente. Esa definición abarcaría a Zealandia. También abarcaría otros continentes que no son del todo, como la India, antes de arar en Eurasia hace decenas de millones de años. Tal solución sería similar a la ruta tomada por Plutón. Fue degradado del planeta al estado de "planeta enano" recién acuñado en 2006.

Los científicos supusieron previamente que Nueva Zelanda y sus vecinos eran una variedad de islas: fragmentos de continentes desaparecidos y otras posibilidades y fines geológicos. El reconocimiento de Zealandia como un continente coherente ayudaría a los científicos a reconstruir los supercontinentes antiguos, dice Mortimer. También podría ayudar en el estudio de cómo las fuerzas geológicas remodelan las masas de tierra con el tiempo.

Zealandia probablemente comenzó como parte del extremo sureste del supercontinente Gondwana antes de que comenzara a despegarse hace unos 100 millones de años. Esta ruptura estiró, diluyó y distorsionó a Zealandia, lo que finalmente bajó la región por debajo del nivel del mar.

Entonces, ¿qué es un continente de todos modos?

Para los geólogos, los continentes son áreas de la corteza terrestre con una composición, densidad y grosor sustancialmente diferentes en comparación con la corteza oceánica más delgada y más densa. Los continentes tienden a comprender rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas en comparación con las rocas principalmente ígneas de la corteza oceánica. La mezcla de estos atributos de la corteza continental ha significado que han resistido la prueba del tiempo. La corteza oceánica es tan pesada, relativamente, que tiende a ser subducida debajo de la corteza continental menos densa y más flotante.

Las divisiones clásicas no geológicas tienden a ser divisiones etnoculturales en lugar de geografía, por decir, pero esta no es una regla difícil y rápida. En geología, sin embargo, los continentes definidos tienen muy poco significado real. Por ejemplo, la configuración actual de los continentes es el producto de millones de años de autos de choque tectónicos. Hace unos 300 millones de años, todos se unieron en el Pangea inspirado en Pacman y continuaron moviéndose. India fue una vez un continente separado antes de arar, con gracia, a Asia para formar el Himalaya. Así que ya sabes, todas las cosas están cambiando.

¿Por qué Zealandia es casi seguro un nuevo continente?

Zealandia, que se muestra en gris al este de Australia, es probablemente el séptimo continente geológico de la Tierra. N. Mortimer et al. / GSA Today

El concepto de Zealandia no es nuevo. De hecho, Luyendyk acuñó el término en 1995.

Pero Luyendyk dice que nunca tuvo la intención de ser un nuevo continente. Más bien, el nombre se usó para describir Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y una colección de piezas sumergidas y rodajas de corteza que rompieron una región de Gondwana, un supercontinente de 200 millones de años.

"La razón por la que se me ocurrió este término es por conveniencia", dijo Luyendyk. "Son piezas de lo mismo cuando miras a Gondwana. Entonces pensé, '¿Por qué sigues nombrando esta colección de piezas como cosas diferentes?'"

Los investigadores detrás del nuevo estudio adelantaron la idea de Luyendyk un gran paso más: tomaron décadas de evidencia más nueva y la examinaron con cuatro criterios que los geólogos usan para considerar una losa de roca en un continente:

  1. Tierra que asoma relativamente alto desde el fondo del océano.
  2. Una diversidad de tres tipos de rocas: ígneas (arrojadas por volcanes), metamórficas (alteradas por el calor / presión) y sedimentarias (producidas por la erosión).
  3. Una sección de corteza más gruesa y menos densa en comparación con el fondo oceánico circundante.
  4. "Límites bien definidos alrededor de un área lo suficientemente grande como para considerarse un continente en lugar de un microcontinente o fragmento continental".

Los geólogos habían determinado que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia cumplían los requisitos para los artículos uno, dos y tres. Después de todo, son islas grandes que se asoman desde el fondo del mar, son geológicamente diversas y están hechas de una corteza más gruesa y menos densa.

Esto eventualmente llevó a que Luyendyk acuñara a Zealandia y a la descripción de la región como "continental", ya que se consideraba una colección de microcontinentes, o fragmentos de antiguos continentes.

Los autores dicen que el último elemento de la lista es una pregunta de "¿Es lo suficientemente grande y lo suficientemente unificado como para ser lo suyo?" - Es uno que otros investigadores habían omitido, aunque no por culpa propia. De un vistazo, Zealandia parecía deshecha.

Sin embargo, el nuevo estudio utilizó mapas de elevación y gravedad basados ​​en satélites recientes y detallados del antiguo fondo marino para mostrar que Zelandia es, de hecho, parte de una región unificada. Los datos también sugieren que Zealandia abarca "aproximadamente el área de la India más grande", más grande que Madagascar, Nueva Guinea, Groenlandia u otras piezas de corteza.

"Si la elevación de la superficie sólida de la Tierra hubiera sido mapeada por primera vez de la misma manera que las de Marte y Venus (que carecen de océanos líquidos opacos)", escribieron, "sostenemos que Zealandia, mucho antes, habría sido investigada e identificada como uno de los continentes de la Tierra ".

¿Nueva Zelanda es un continente llamado Zealandia?

Nueva Zelanda es parte de un continente sumergido llamado Zealandia. Es la parte más grande del continente que está sobre el agua.

Este mapa topográfico muestra la extensión del continente de Zealandia. Las partes en verde son islas. El azul claro representa la corteza continental elevada.

Las dos crestas que se extienden al noreste de Nueva Zelanda son crestas alpinas, se extienden a Nueva Zelanda, donde se convierten en los Alpes del Sur. Aunque se muestra la costa este de Australia, no es parte de Zealandia.

Hoy, casi toda Zelandaia, que se separó de Gondwanalandia hace 83 millones de años, está sumergida bajo el Océano Pacífico. Las pocas partes que están sobre el mar incluyen Nueva Zelanda (población: 4.7 millones), Nueva Caledonia (población: 252,000), Isla Norfolk (población: 2,302), el Grupo de la Isla Lord Howe (población: 347) y las despobladas Elizabeth y Middleton arrecifes

TerritorioParte dePoblaciónÁrea (millas cuadradas)
Nueva ZelandaNueva Zelanda4.7 millones103,483
Nueva CaledoniaFrancia252,0007,172
Isla NorfolkAustralia2,30213.3
Lord Howe Island GroupAustralia3475.62
Arrecifes de Elizabeth y MiddletonAustralia0n / A

Nueva Zelanda estaba aislada del resto del mundo hasta hace 800 años, cuando llegaron los primeros humanos (maoríes). Debido a este aislamiento, desarrolló un entorno único libre de depredadores naturales.

Ok, entonces, ¿cuál es el problema?

El nuevo estudio de la corteza terrestre parece proporcionar evidencia de un continente nuevo, aún no apreciado. Literalmente se ha estado escondiendo debajo de nuestras narices durante milenios. Permítanos entonces presentarle Zealandia.

El equipo de investigación integrado por once personas detrás del estudio argumenta que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia no son solo una cadena de islas. Sus labores parecen demostrar que son, en realidad, parte de un solo 4.9 millones de cuadrados losa de kilómetro de corteza continental virgen claramente separada de Australia.

La idea no es nada nuevo. Bruce Luyendyk, de la Universidad de California, acuñó la frase en los años 90. Por halagador que sea, Bruce nunca quiso definir un nuevo continente. El área en cuestión es una colección de corteza continental en y alrededor de Nueva Zelanda al este de Australia. "La razón por la que se me ocurrió este término es por conveniencia", dice Luyendyk. "Son piezas de lo mismo cuando miras a Gondwana. Entonces pensé, '¿por qué sigues nombrando esta colección de piezas como cosas diferentes?"

El demonio geológico está en los detalles.

Los autores señalan que si bien la India es lo suficientemente grande como para ser un continente, y probablemente solía serlo, ahora es parte de Eurasia porque chocó y se adhirió a ese continente hace millones de años.

Mientras tanto, Zealandia aún no se ha estrellado contra Australia. Un pedazo de fondo marino llamado Cato Trough todavía separa los continentes en 25 kilómetros (15.5 millas).

Un mapa de elevación de Zealandia y la cercana Australia. N. Mortimer et al. / GSA Today

Otra arruga para Zealandia es su división en segmentos norte y sur por dos placas tectónicas: la placa australiana y la placa del Pacífico. Esta división hace que la región parezca más un montón de fragmentos continentales que una losa unificada.

Pero los investigadores dicen que Arabia, India y partes de América Central tienen divisiones similares, pero aún se consideran partes de continentes más grandes.

"Soy de California, y tiene un límite de placa que lo atraviesa", dijo Luyendyk. "En millones de años, la parte occidental estará cerca de Alaska. ¿Eso hace que no sea parte de América del Norte? No."

Además, escribieron los investigadores, las muestras de rocas sugieren que Zealandia está hecha de la misma corteza continental que solía ser parte de Gondwana y que migró de manera similar a la Antártida y Australia.

Las muestras y los datos también muestran que Zealandia no está dividida. En cambio, la tectónica de placas ha adelgazado, estirado y sumergido a Zealandia durante millones de años.

Hoy en día, solo alrededor del 5% es visible, lo cual es parte de la razón por la que tardó tanto en descubrirlo.

"El valor científico de clasificar a Zealandia como continente es mucho más que un simple nombre adicional en una lista", escribieron los científicos. "Que un continente pueda estar tan sumergido pero sin fragmentar lo convierte en un miembro final geodinámico útil y estimulante para explorar la cohesión y la ruptura de la corteza continental".

Luyendyk dijo que cree que la distinción no terminará como una mera curiosidad científica. Él piensa que podría tener consecuencias más grandes en el mundo real.

"Las implicaciones económicas son claras y entran en juego: ¿qué es parte de Nueva Zelanda y qué no es parte de Nueva Zelanda?" él dijo.

Los acuerdos de las Naciones Unidas utilizan márgenes continentales para determinar qué naciones pueden extraer recursos extraterritoriales, y Nueva Zelanda puede tener decenas de miles de millones de dólares en combustibles fósiles y minerales que acechan en sus costas.

Más popular

Por Avi Selk,The Washington Post

Es una tierra vasta y extraña, sus cañones y cordilleras casi inexploradas, sus criaturas parecen sacadas del mito.

Por lo que sabemos, es hermoso: se extiende a más de mil millas del monte submarino salvaje a través de Three Kings Ridge, pasando por bosques de pantanos y volcanes hasta las laderas del sur.

Las palomas se alimentan de los árboles de repollo en Zealandia, las ballenas tienen picos y los gusanos de maní se arrastran por encima de los abismos sin luz.

En la última fracción de su larga historia, una banda relativamente pequeña de humanos se ha asentado en los picos montañosos más grandes de Zelanda, que llaman las islas de Nueva Zelanda.

Este lugar existe, aunque la mayoría de los 2 millones de millas cuadradas se encuentran debajo del Océano Pacífico.

Eso no debería perjudicarnos en contra de su importancia, argumentan los científicos en un documento que llama a Zealandia "el continente oculto de la Tierra".

"Lo grande y lo obvio en las ciencias naturales puede pasarse por alto", dijeron los investigadores en un estudio recientemente publicado en el diario de la Sociedad Geológica de América.

Según lo medido por puntos de referencia humanos, Zealandia abarca Nueva Zelanda y la isla de Nueva Caledonia a unas 1,500 millas al norte.

Se extiende más allá de ambos y tiene dos tercios del tamaño de Australia.

Los investigadores argumentan que habría sido inmediatamente reconocido como un continente si los picos y valles de la Tierra "hubieran sido mapeados por primera vez de la misma manera que los de Marte y Venus", sin agua molesta para ocultar la verdad de las rocas.

"Si pudiéramos desconectar los océanos, sería claro para todos que tenemos cadenas montañosas y un gran continente de gran altura sobre la corteza oceánica", dijo a Reuters el autor principal Nick Mortimer, geólogo del gobierno de Nueva Zelanda.

En cambio, dicen los investigadores, Zealandia ha sido descartada durante décadas "como una amalgama de fragmentos continentales y astillas": los restos de un antiguo supercontinente, Gondwana, que se desintegró cuando los dinosaurios caminaron por la Tierra.

Conocemos a los sobrevivientes huérfanos de Gondwana como África, América del Sur, Australia y la Antártida.

Si Mortimer y su equipo se salieran con la suya, Zealandia se agregaría a esa lista.

Al igual que sus antiguos vecinos en Gondwana, la masa que se convirtió en Zealandia se separó hace decenas de millones de años, dicen los equipos. Tuvo la desgracia de ser estirado, adelgazado y el 94 por ciento sumergido, de modo que cuando llegaron los humanos, lo confundieron con la corteza oceánica.

"La precisión y la precisión del mapeo del fondo marino han mejorado mucho en las últimas décadas", dicen los investigadores. Dicen que Zealandia cumple con todas las definiciones de continente: una masa enorme y coherente que se encuentra arriba y es distinta de la corteza oceánica.

Zealandia tiene todas las rocas correctas. Tiene "provincias geológicas interconectadas y en proceso", dicen los investigadores.

Llamarlo como es, dicen los científicos, significaría "mucho más que un simple nombre adicional en una lista".

Nos ayudaría a comprender la tierra debajo de nuestros pies, y las partes de ella que no lo son, exponiendo un continente diferente a cualquier otro a más investigación.

Y, sin embargo, señala BBC News, "de hecho, no hay ningún organismo científico que reconozca formalmente a los continentes".

Eso significa que Zealandia se convertirá en un continente solo si los miembros de su población minoritaria, los seres humanos, deciden llamarlo uno.

Piezas del mismo rompecabezas

Este tipo de surtido de "piezas" de corteza continental generalmente se denominan microcontinentes y esta región del mundo no es una excepción. La diferencia es que ahora una colección de más evidencia parece apuntar a un pedazo más grande, más cohesivo y de "aspecto continental" de la corteza terrestre.

El nuevo estudio utilizó mapas recientes y detallados de elevación y gravedad basados ​​en satélites. Observaron el antiguo fondo marino que muestra que Zealandia es de hecho parte de una región unificada. Esto potencialmente anula siglos de suposiciones de que son simplemente una cadena de islas. Los datos también parecen mostrar que el área podría ser tan grande como el área de la gran India. Ciertamente más grande que Madagascar, Nueva Guinea, Groenlandia y otros microcontinentes en todo el mundo.

El documento afirma que "si la elevación de la superficie sólida de la Tierra se hubiera mapeado primero de la misma manera que las de Marte y Venus (que carecen de ... océanos líquidos opacos)". Continúan "Sostenemos que Zealandia, mucho antes, habría sido investigada e identificada como uno de los continentes de la Tierra".

¿Nueva Zelanda es parte de Australia?

Algunos geólogos argumentan que, debido a que Zealandia es un fragmento continental que se separó del continente australiano, Nueva Zelanda realmente debería considerarse como parte de Australia.

Dejando de lado la geografía, políticamente Nueva Zelanda tiene vínculos muy estrechos con su vecino cercano Australia. Debido a que los límites geográficos de los continentes no están claramente definidos y sujetos a disputas, algunas personas creen que el argumento político de que Nueva Zelanda está tan estrechamente vinculada a Australia significa que, al menos para fines prácticos, sería más simple decir que Nueva Zelanda está Una parte del continente australiano.

Cómo mantenerse en forma a partir de los 60 años

Probablemente ya hayas visto las grandes noticias de geología: la Tierra tiene un nuevo continente llamado Zealandia, y nos ha estado ocultando durante años.

Sin embargo, lo que menos se conoce sobre el descubrimiento es cómo se produjo y lo que significa para nosotros los humanos que vivimos en la cima de las rocas.

Y como muchos descubrimientos geológicos, comenzó con el impulso humano de explotar los recursos naturales.

"Llamar a Zealandia un continente es más una formalidad y sobre todo un interés científico", dijo el coautor del estudio Vaughan Stagpoole, geofísico y jefe del departamento de geociencia marina de GNS Science, un instituto de investigación financiado por Nueva Zelanda.

"En términos de los beneficios económicos" como minerales, petróleo y gas, dijo, "eso se estableció hace un tiempo".

Y, sin embargo, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, un territorio francés, apenas están comenzando a establecer lo que hay allí aparte de una gran cantidad de corteza continental, Stagpoole dice que es una gran frontera, en su mayoría inexplorada y "extrema", una que podría ocultar riquezas incalculables. .

Así es como los científicos encontraron a Zealandia y por qué es tan importante.

Auge petrolero en alta mar de Nueva Zelanda

La década de 1960 marcó el comienzo de los esfuerzos de perforación en alta mar de Nueva Zelanda y el descubrimiento del continente Zealandia.

Desde entonces, la producción de petróleo crudo per cápita del país ha crecido hasta un 30% de la producción de los Estados Unidos, y es una bendición económica significativa para la nación isleña. De hecho, el gobierno ahora arrienda alrededor de 200 pozos y extrae alrededor de $ 100 millones en regalías al año.

"El petróleo sigue siendo un importante generador de exportaciones en Nueva Zelanda y el gas natural es un insumo vital para la industria, la generación de electricidad y se utiliza en más de 300,000 hogares", dijo Simon Bridges, ministro de energía y recursos de Nueva Zelanda, en un comunicado de prensa de 2016. (Aunque notaremos que muchos locales no están contentos con los riesgos ambientales que plantea la perforación en alta mar).

Los buscadores de petróleo y geólogos por igual en las décadas de 1960 y 1970 se preguntaban si podría haber más corteza continental, y el petróleo que oculta, acechando en las profundidades del océano alrededor de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia.

Entonces, a principios de los años 70, comenzaron a perforar muestras del fondo del océano y a extraerlas.

He aquí que las rocas parecían de naturaleza continental y notablemente similares de una región a otra. La evidencia de más y más grandes extensiones de corteza continental ocultas en el fondo del océano montadas con cada nueva expedición.

Al observar los datos en 1995, Bruce Luyendyk, geofísico de la Universidad de California en Santa Bárbara, acuñó el término "Zealandia".

Luyendyk nunca tuvo la intención de que Zealandia fuera el nombre de un nuevo continente.

Más bien, lo usó para describir Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y el creciente número de trozos de corteza sumergidos que rompieron una región de Gondwana, un supercontinente de 200 millones de años.

"La razón por la que se me ocurrió este término es por conveniencia", dijo anteriormente Luyendyk a Business Insider. "Son piezas de lo mismo cuando miras a Gondwana. Entonces pensé, '¿Por qué sigues nombrando esta colección de piezas como cosas diferentes?'"

El tramo final para un nuevo continente

Casi al mismo tiempo que Luyendyk escribió "Zealandia", Nueva Zelanda se unió a un tratado de las Naciones Unidas llamado Convención sobre el Derecho del Mar (UNCLOS), que ayudó a impulsar el descubrimiento del continente.

Es importante destacar que UNCLOS define cinco zonas marítimas, una de las cuales depende de una definición "continental" (más sobre esto en un momento).

La zona del "mar territorial" se extiende a unas 12 millas de la costa. Los países obtienen un control estricto sobre la mayoría de las cosas que suceden allí, como la perforación, la pesca, la navegación, los vuelos y la inmigración.

Entre 12 y 200 millas, está la "zona económica" donde Stagpoole dice que "las embarcaciones pueden pasar sin permiso", sin embargo, el país conserva muchos derechos de perforación y pesca.

Más allá de 200 millas, es una especie de salvaje oeste.

Sin embargo, una parte de ese tratado llamado "artículo 76" dice que una nación puede reclamar los derechos de perforación y minería de una plataforma continental, si pueden probar que está conectada a su nación.

Entonces, Nueva Zelanda y otras naciones se dispusieron a explorar solo eso, a fines de la década de 1990 y principios de la década de 2000, regresaron con un montón de pruebas, y la ONU estuvo de acuerdo con sus reclamos finales en la frontera en 2004.

Fue una gran apropiación de tierras del fondo marino para Nueva Zelanda, ya que la nación expandió significativamente sus derechos de extracción de recursos.

El esfuerzo ascendió a muchas muestras de perforación, imágenes satelitales, escaneos sísmicos y otra información sobre el fondo marino de Zealandia.

Stagpoole dice que estos datos eventualmente llevaron a más estudios científicos, incluido un informe de 2012 sobre la frontera de Tasmania: "un vasto fragmento continental sumergido de más de 3,000,000 de kilómetros cuadrados 1.16 millones de millas cuadradas entre Australia, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia".

Ese trabajo planteó la pregunta: ¿son todos estos solo fragmentos continentales de Gondwana o parte de un continente no reconocido?

Zealandia: el continente inexplorado

Stagpoole y sus colegas resolvieron la cuestión del estado del continente de Zelanda en la edición de marzo / abril de 2017 de GSA Today, una revista de la Sociedad Geológica de América.

"Creo que han reunido una colección sólida de evidencia que es realmente exhaustiva", dijo Luyendyk, quien no participó en el nuevo estudio. "No veo que haya muchos retrocesos, excepto tal vez en los bordes".

A pesar del hecho de que Nueva Zelanda ha estado vendiendo permisos de perforación a Zealandia con su programa "Block Offer" desde 2012, Stagpoole dice que nadie está exactamente seguro de lo que Zealandia tiene para ofrecer o dónde.

"Todavía estamos tratando de entender la historia tectónica", dijo Stagpoole. "Nueva Caledonia, Alemania, Australia y otras naciones están explorando regularmente esta región para comprender la pregunta sobre cómo se forma la corteza continental y entender la historia geológica de esta corteza continental en particular".

Dijo que se necesitarán más expediciones en el agua para descubrir qué tesoros esconde Zealandia: probablemente bolsas de petróleo, metales preciosos y otros recursos extraíbles.

"Si trazaste todos los viajes científicos en barco hasta ahora, pueden estar a cientos de kilómetros de distancia", dijo. "Hay grandes lagunas en nuestra comprensión de lo que hay ahí abajo".

Por ahora, Stagpoole dijo que es un problema de tecnología y poder de las personas: obtener suficientes instrumentos de alta tecnología desplegados en suficientes barcos.

"Esta es una frontera extrema", dijo. "A medida que mejoramos en la exploración de los océanos profundos, estas cosas pueden volverse más económicas".

¿Nueva Zelanda es parte de Oceanía?

Nueva Zelanda es parte de la región de Oceanía, aunque es importante tener en cuenta que Oceanía no es un continente. En cambio, Oceanía es una agrupación de países e islas repartidas por el Océano Pacífico.

Nueva Zelanda es el segundo país más grande de Oceanía, después de Australia, y desempeña un papel de liderazgo en la región. Tradicionalmente, Nueva Zelanda tiene la mayor influencia en Polinesia, y Australia tiene la mayor influencia en Melanesia.

En la mayoría de los deportes regionales, Nueva Zelanda compite en competiciones deportivas de Oceanía.

Cerca, pero sin cigarro

Al igual que India, Zealandia es sin duda lo suficientemente grande como para ser denominado continente. El continente recientemente propuesto, a diferencia de India, todavía está separado de otras masas de tierra. Bueno, por ahora, aún no ha chocado con Australia. Cato Trough separa los dos por alrededor 25 Kilómetros y cierre.

Sin embargo, su definición es un poco complicada. Zelandia está dividida en dos por las placas de Australia y el Pacífico, desafortunadamente. Esto parece sugerir que es una colección de segmentos en lugar de un continente unificado. Esto no es un factor decisivo, sin juego de palabras. Límites similares marmolan otros continentes también. Buenos ejemplos incluyen Arabia, India y América Central. California, por ejemplo, tiene un límite de placa masiva que lo atraviesa.

Las muestras de roca y las imágenes satelitales también parecen confirmar que Zealandia también es parte de una losa unificada. Hoy en día, solo alrededor del 5 por ciento es visible como las Islas de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. El vals constante de la tectónica de placas ha estirado y adelgazado el continente. Esta interacción durante millones de años ha resultado en que la mayor parte se sumerja en los tiempos modernos.

Todos granizan Zealandia

"El valor científico de clasificar a Zealandia como continente es mucho más que un simple nombre adicional en una lista", señala el equipo del estudio. "Que un continente pueda estar tan sumergido pero sin fragmentar lo convierte en un miembro final geodinámico útil y estimulante para explorar la cohesión y la ruptura de la corteza continental".

Luyendyk está de acuerdo con el equipo y cree que la distinción de Zealandia como continente no terminará como una curiosidad científica. Puede abrir la caja de pandora de mayores consecuencias para la sociedad.

"Las implicaciones económicas son claras y entran en juego: ¿Qué es parte de Nueva Zelanda y qué no es parte de Nueva Zelanda?" él dice.

Los acuerdos actuales de las Naciones Unidas en realidad mencionan las plataformas continentales como límites que determinan dónde se pueden extraer los recursos. Esto podría resultar altamente lucrativo para Nueva Zelanda. Pueden tener decenas de miles de millones de dólares en combustibles fósiles y minerales que acechan en sus costas. Es un buen regalo para que lo desenvuelvan.